Diversificación en la Agricultura

Autor:Ing. Fernando Hernández



Agro Tecnologia Tropical en Twitter Agro Tecnologia Tropical en Facebook  Canal de Agro Tecnologia Tropical en YOUTUBE

Las políticas de zonificación que realizan los gobiernos en su proceso de planificación nacional, sumado a las tendencias del mercado, mas la tendencia a tener procesos altamente eficientes que inducen a ser mecanizados por lo que demandan maquinas e implementos específicos para cada cultivo y la búsqueda de optimizar la rentabilidad de las fincas en su conjunto, todos estos factores presionan a tener monocultivos en las fincas, lo cual es biológica y ecológicamente incorrecto originando la explosión de plagas y enfermedades específicas al monocultivo. A los problemas biológicos y ecológicos se les adiciona la gran debilidad de la finca ante fluctuaciones de mercado que conducen al agricultor a ser un eslabón muy débil en la producción de alimentos. Este documento busca explicar porque es gerencialmente correcto tener varios cultivos y fuentes de ingreso diversas en una finca para defenderse de los distintos problemas que pasamos a describir a continuación.

Políticas del gobierno en contra de la diversificación en la agricultura:

Los gobiernos estudian las tendencias globales y a nivel nacional de la producción de alimentos y buscan colocar a sus países en una situación menos vulnerable ante las tendencias globales, así como satisfacer las necesidades de alimentación de la población a la par que reducen las importaciones, por otro lado se observan ventajas competitivas que pueden generar ingresos adicionales al país e impulsar a los agricultores a desarrollar más esos cultivos e incrementar la superficie sembrada y la productividad para incrementar el ingreso de divisas al país, como ejemplo podemos citar el cultivo de bananos en la República de Ecuador o el cultivo del café en la República de Colombia o la soja en la república de Argentina. La diversificación se reduce al aumentar la superficie de estos cultivos en detrimento de los demás cultivos que ven reducida su participación en la superficie sembrada y se produce una tendencia que presiona al agricultor a sembrar ese cultivo prioritario y no alguno alternativo.

En otros casos la demanda de un determinado alimento en la población y la imposibilidad de satisfacerlo inducen a los gobiernos a presionar a los agricultores a desarrollar determinado cultivo, en este caso podemos citar el maíz en Venezuela que es consumido en forma de arepas por casi toda la población y la producción nacional no satisface toda la demanda, en este sentido el maíz se convierte en un rubro prioritario que recibe beneficios de créditos a tasas más bajas, acceso prioritario a fertilizantes y agroquímicos, así como más beneficios que no reciben otros cultivos, la diversificación nuevamente se reduce presionando al agricultor a sembrar maíz en lugar de sorgo o incluso soja. Es común para un agricultor al ir al banco a solicitar un crédito para sembrar soja por ejemplo y sea informado por el gerente del banco que ese rubro no puede ser financiado ya que no está en las políticas crediticias del banco o que las políticas emanadas del gobierno que rige la materia crediticia ordena a la banca a financiar sólo determinados cultivos. Así mismo el gerente le informa al agricultor que con gusto le darán un crédito para sembrar maíz, por lo tanto el agricultor ante falta de alternativas con seguridad sembrará maíz sin posibilidad de diversificar su finca, a pesar de ser su deseo el sembrar soja y no maíz.

Si el agricultor se deja llevar por todas estas tendencias provenientes de sus gobiernos tendrá su finca especializada en un solo rubro como pueden ser las fincas de café, los ingenios azucareros, las plantaciones de banano, caña de azúcar, o incluso los agricultores que solo siembran maíz, desapareciendo completamente la diversificación a nivel de finca.

Las tendencias del mercado presionan en contra de la diversificación:

El alto precio que adquirieron los combustibles en la primera década del siglo XXI, presionó a desarrollar fuentes de energía alternativas entre ellas los biocombustibles, los cuales fueron obtenidos de diversas fuentes como la caña de azúcar, la palma africana, el maíz y la yuca por citar sólo unos pocos ejemplos, en consecuencia se indujo el aumento importante en el precio de estos rubros y produjo déficit de comida ya que fueron desviados los alimentos para la producción de combustibles. El caso más emblemático estuvo en México con la crisis de la tortilla, producto de la migración del maíz para la producción de etanol que dejó a la población sin acceso a este emblemático alimento. Si observamos la crisis desde el punto de vista del agricultor encontramos que los precios del maíz suben de manera importante por causas ajenas a la demanda tradicional de comida y eso colocaba un atractivo especial a sembrar maíz en lugar de otros cultivos incrementando de manera significativa la superficie sembrada de maíz en detrimento de la superficie sembrada de otros rubros, esto produjo una disminución importante de la diversificación.

Especificidad de la maquinaria induce a disminuir la diversificación:

La diversificación se ve comprometida por casos como el siguiente: El cultivo de la caña de azúcar utiliza máquinas y equipos comunes a otros cultivos como pueden ser las rastras, cultivadoras, arados, fumigadoras y subsoladores, sin embargo utiliza una amplia variedad de implementos para el manejo exclusivo del cultivo y su cosecha como pueden ser carretones, jaivas, cosechadoras de caña de azúcar entre otros implementos especializados.

Cosechadora de Caña de Azucar en contra de la diversificacion

Para justificar económicamente la presencia de estos equipos se debe tener una superficie mínima que garantice la amortización financiera de estos implementos especializados en un período de tiempo razonable, presionando a tener la más amplia superficie dedicada a caña de azúcar en detrimento de cultivos alternativos y la diversificación de la finca.

Igual consideración se debe hacer en el caso de los equipos para la cosecha de la papa o de los equipos para henificar pasto bermuda los cuales son muy específicos para estas actividades o de la logística para el manejo de la palma aceitera.

En el caso del maíz desplazar la cosechadora que en muchos casos es arrendada implica un costo importante que sólo puede ser amortizada si la superficie del cultivo lo justifica, tampoco es viable traer una cosechadora combinada y decir que coseche 30 de maíz y luego 20 de soja, ya que a pesar de que el equipo es el mismo los cabezales de trabajo son diferentes y no es rentable quitar un cabezal para colocar el otro, descartando esa decisión, eso obliga al agricultor a sembrar 50 Has de maíz o 50 Has de soja y no en forma diversificada que sería sembrar 30 Has de maíz y 20 de soja.

Seleccionar los cultivos más rentables van en contra de la diversificación.

Todos los cultivos tienen estructuras de costos diferentes, así como precios de venta diferentes, eso produce niveles de rentabilidad diferentes para cada cultivo, incluso en algunas fincas existen ventajas competitivas con determinados rubros sobre otros que puede ser debida a la presencia o ausencia de determinada plaga o enfermedad, así como de condiciones climáticas o de suelos más beneficiosos para el desarrollo de los cultivos.

El proyectista cuando estudia la estructura de costos y de ingresos de los cultivos consigue que unos muestran una rentabilidad superior a otros y busca seleccionar los cultivos más rentables para el proyecto que se está elaborando, lo cual puede ser solo uno o dos cultivos. Si sumamos las consideraciones de superficies mínimas para el aprovechamiento integral de la maquinaria, así como políticas beneficiosas de los gobiernos hacia determinados cultivos eso presiona aún más la tasa de rentabilidad a favor de los monocultivos en comparación a la diversificación.

Ensilaje es rentable y evita la diversificacion

En estos días estudiábamos el caso de una finca que produce pastos en forma de heno o en forma de ensilaje para los ganaderos con excelente rentabilidad producto del fenómeno del niño que secó los potreros produciendo fuerte escases de comida para los animales, el gerente de esta empresa evaluaba incorporar el cultivo del limón como fuente de diversificación para la finca, sin embargo al estudiar la estructura de costos encontraba que la venta de pastos era más rentable, sin embargo tomó la decisión de hacer la diversificación con el cultivo de limón por predecir que el cultivo de pastos iba ser muy competido en el futuro y las condiciones climáticas que indujeron a esa ventaja comercial iban a pasar por la llegada del fenómeno de la niña que en su región significaba mayores lluvias y cese del problema de oferta de pastos para los animales.

Una finca diversificada no es con seguridad la más rentable, pero si es la finca que muestra mayor estabilidad en su rentabilidad ante fluctuaciones de precios, plagas y enfermedades, tal vez asignando un factor de descuento por el riesgo que representa la falta de diversificación se puede obtener una proyección mas real de la tasa de rentabilidad de las fincas diversificadas versus las fincas no diversificadas.

Problemas que se enfrentan las fincas no diversificadas.

Las fincas que producen un solo rubro como pueden ser los ingenios azucareros que durante siglos producen el mismo cultivo se enfrentan cada vez a mayores plagas y enfermedades, los virus se multiplican y se establecen, bacterias y hongos se hacen especializados así como deficiencias nutricionales y degradación de los suelos, la inversión para mantener estos monocultivos cada vez es mayor y se atenta contra la rentabilidad de todo el proceso.

Hay cultivos más estables que otros y que pueden soportar el monocultivo más fácilmente tal es el caso de la caña de azúcar o las palmas bien se la aceitera africana o el cocotero, así como hay otros donde el monocultivo es más complejo como puede ser el tomate, pimentón o muchas hortalizas donde es más conveniente y obligante la diversificación y la rotación de cultivos.

Podemos citar el caso de unos invernaderos especializados en el cultivo del pimentón donde es cada vez más frecuente la presencia de ácaros, mildiu polvoroso, trips y más recientemente virus como el PMMV. Se han presentado ataques de nematodos y de Ralstonia solanacearum que han sido atacados a tiempo y se logró frenar su crecimiento y establecimiento. Cuando se construyeron los primeros invernaderos y se empezó con la siembra de este cultivo prácticamente no habían plagas y enfermedades ahora el panorama es que estos problemas son más frecuentes y con seguridad en el futuro habrá que cambiar de cultivo o acudir a un sistema de diversificación con técnicas de rotación de cultivos.

La estevia sin diversificacion crea problema de plagas

En el Perú hay fincas especializadas en el cultivo de la estevia, el problema es que mil hectáreas sembradas año tras año con el mismo cultivo hace que las plagas como la mosca banca y enfermedades como el Stemphillium y Alternaría se establezcan y cada vez causen mayores estragos económicos requiriendo mayor cantidad de insumos para mantenerse en producción.

Si se siembran plantas de la misma familia botánica en este caso no se está diversificando cultivos ya que casi son las mismas plagas y las mismas enfermedades que atacan por ejemplo al sorgo y al maíz, así como son las mismas las plagas las que atacan al tomate, pimentón, berenjena y ají dulce, por lo que la diversificación debe hacerse con cultivos de otras familias botánicas.

Por problemas macroeconómicos el precio de la caña de azúcar bajó de manera importante y esto redujo la rentabilidad de los agricultores en el estado Lara que han venido buscando alternativas como la cría de ganado, la venta de pastos y más recientemente el cultivo de frutales, ellos comentan que si cambia el panorama de la caña de azúcar y esta vuelve a ser rentable ellos no dejarán de ser una finca diversificada, volviendo a sembrar caña en forma exclusiva ya que fue muy costoso ser una finca especializada en el momento en que un cultivo entra en crisis.

Cuando Vietnam incursionó en el cultivo del café con costos de producción más bajos que los de Colombia, se presionó a la baja el precio internacional del café colocando a las fincas especializadas en serio riesgo de quiebra económica, de allí surgen iniciativas como el cultivo de aguacate y del plátano para diversificar ingresos.

La diversificación como alternativa para el crecimiento sustentable.

Un caso emblemático lo tenemos con una importante empresa ubicada en Quibor, Estado Lara en Venezuela, el agricultor de origen español más específicamente de las Islas Canarias incursiona en el cultivo de cebolla que le confiere en aquellas épocas una excelente rentabilidad, luego incursiona en el cultivo del pimentón y del tomate en forma esporádica sin embargo el cultivo principal sigue siendo la cebolla.

Producto de la siembra de cebolla en forma recurrente en el Valle de Quibor se establecieron plagas y enfermedades de importancia y cada vez la aplicación de insumos se incrementó de manera importante afectando a los agricultores que sólo sembraban cebolla, sin embargo este agricultor decidió incursionar en la ganadería, la producción de huevos para el consumo y así la diversificación fue más intensa, también incursionó en negocios diferentes a la agricultura y colocó una distribuidora de automóviles, en fin los ingresos provienen de diversas fuentes.

El cultivo de cebolla tiene sus altibajos, sin embargo las fuentes de ingresos del agricultor que estamos analizando están en franco crecimiento ya que si un negocio no produce plata el otro tapa el hueco financiero y siempre los resultados están del lado positivo a pesar de que algunos negocios puedan mostrar números en rojo. Indudablemente crisis importantes como las que vive Venezuela producto de la caída de los precios del petróleo y el mal manejo macroeconómico del país le están afectando, pero las posibilidades de supervivencia son mayores a otros agricultores que no han diversificado.

La diversificación puede ser aún más completa si incluye la internacionalización como en las empresas transnacionales ya que los problemas de un país puede ser cubiertos por los ingresos extraordinarios que se logran en otro país, sin embargo consideramos que eso solo es posible en empresas más grandes.

Programa de asistencia técnica por internet.

El programa de asistencia técnica por internet de Agro-tecnologia-tropical, le puede ayudar a detectar los cultivos que pueden ser desarrollados por su empresa agrícola una vez estudiadas sus fortalezas, debilidades, oportunidades y amenazas, así como los recursos técnicos, económicos de equipos y financieros, así como condiciones de clima y suelo que cuenta su finca, finalmente consideramos los mercados donde colocar sus cosechas, de esta forma se logra la diversificación y colocar a la finca en una posición más competitiva y estable antes las condiciones cambiantes del mercado, del clima, así como el surgimiento de nuevas plagas y enfermedades.

En el proceso de incorporación de nuevos cultivos el equipo de Agro-tecnologia-tropical.com con su programa de asistencia técnica lo ayuda en ir desarrollando las estrategias de manejo de los cultivos para lograr los mejores resultados económicos.

Software de cálculos de Agro-tecnologia-tropical.com

Esta herramienta le permite calcular las necesidades de agua y fertilizantes de los cultivos en un escenario de fincas diversificadas el software le permite calcular varios lotes con cultivos diferentes al mismo tiempo, haciendo recomendaciones de fertilización y riego diferentes para cada lote considerando las diferentes edades y estado de desarrollo de los cultivos.

Software Calculos Agro-tecnologia-tropical y la diversificacion

Los cálculos emiten reportes que pueden ser entregados a un obrero para que ejecute el programa de riego. En este sentido el software de cálculos es una herramienta que permite calcular las necesidades de los cultivos en fincas diversificadas donde por la variedad de cultivos a veces se incurre en aplicar la misma cantidad de fertilizantes a todos los lotes ya que el cálculo en forma manual se torna imposible, incluso con aquellas herramientas de cálculo que permiten calcular un solo lote a la vez.

Para conocer nuestro programa de asistencia técnica por internet les invitamos a hacer clic en el siguiente link:

http://www.agro-tecnologia-tropical.com/programa_de_asistencia_tecnica.html

Para cualquier comentario o consulta puede escribirnos al siguiente correo electrónico:

comentarios@agro-tecnologia-tropical.com