Crisis en la Agricultura, Fuente de Oportunidades

Autor:Ing. Fernando Hernandez



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Por diversas causas se presentan crisis en la agricultura, la causa de estas crisis son amenazas latentes que no fueron atendidas y que se manifestaron produciendo daos a los cultivos, trabajadores e incluso impactando los ingresos del agricultor. En este documento pretendemos dar herramientas al agroemprendedor para afrontar las crisis y salir lo mas airoso posible.

Causas de las crisis.

Lo primero que hay que estar claro es que el camino al xito no es una lnea recta sino una carretera estrecha con muchsimas curvas, eso significa que muchas veces iremos hacia adelante y otras iremos hacia atrs, las crisis son esas ocasiones en que vamos para atrs y la severidad de la crisis es que tanto retrocedemos sobre un plan de crecimiento a mediano y largo plazo. En este sentido queremos decir que las crisis siempre van a existir, la diferencia est en como las prevenimos en primer lugar y luego como las afrontamos en segundo lugar.

La planificacin estratgica nos recomienda hacer un anlisis DOFA, que significa que debemos detectar y escribir las Debilidades, Oportunidades, Fortalezas y AMENAZAS a las que caracterizan a nuestro cultivo, como tambin puede ser sobre un proyecto, empresa o plan de desarrollo.

Las amenazas son todas aquellas cosas que puedan impactar sobre nuestro proyecto, sobre las cuales debemos escribir planes de mitigacin o de contingencia en caso de que se presenten, si estos planes se hacen con la suficiente anticipacin es probable que las crisis no se manifiesten o incluso que puedan ser contenidas antes de que causen un impacto de consideracin sobre nuestro proyecto o sobre nuestro cultivo. En este sentido aplica el refrn que dice que: Guerra avisada no mata soldado y si lo mata es por descuidado.

Sin embargo las crisis se pueden presentar an tomando muchas precauciones, ya que es prcticamente imposible prevenir todas las amenazas que atentan sobre nuestros cultivos o proyectos y siempre existe alguna posibilidad que se impacte de manera importante nuestro agroemprendimiento, a continuacin procedemos a describir las principales causas que pueden causar crisis en los cultivos.

Causas de las Crisis en los Cultivos.

La agricultura puede ser impactada de diversas maneras, hay causas atribuibles a los cultivos como el clima, inundaciones, las plagas, enfermedades, malezas, mantenimiento de la maquinaria, etc. y existen otras atribuibles a toda empresa en funcionamiento como el marco legal, el mercado de productos agrcolas, la competencia tanto nacional como internacional, la disponibilidad de insumos y de mano de obra, as como la inseguridad personal por la posibilidad de secuestros, robos e incluso procesos blicos como los enfrentados en pases como Colombia y El Salvador durante muchos aos por la presencia de grupos armados irregulares en las zonas rurales, solo por citar algunos aspectos.

Las crisis se generan por ataque de plagas

Queremos en este apartado describir los ms importantes, sin embargo queremos resaltar que estas no son las nicas amenazas y que existen muchsimas ms amenazas que deben ser analizadas en cada caso en particular y es uno de los primeros aspectos que se abordan en nuestro programa de asistencia tcnica por internet cuando abordamos a los productores agrcolas.

Por poltica en nuestro programa de asistencia tcnica no solo nos limitaremos a enunciar las causas de las crisis sino que tambin haremos varias propuestas para mitigar algunas de estas amenazas.

Causas de crisis en la agricultura atribuibles al sistema de produccin.

El Clima:

Este es tal vez uno de los factores ms importantes a tomar en cuenta al momento de realizar un cultivo, el clima es tan relevante, que las variables climticas son sealados por los campesinos en forma tradicional al definir que un cultivo puede o no prosperar en un lugar determinado ya que la temperatura, la pluviosidad entre otros aspectos determinan que un cultivo sea viable o no en una regin.

Crisis creada por condiciones climaticas

Sin embargo hay eventos fuera de la media del clima que pueden generar crisis, por ejemplo los Huracanes en el Caribe y Centroamrica, quienes pueden acabar plantaciones en cuestin de horas.

Otro ejemplo son las vaguadas en el norte de Colombia y Venezuela, que generan alta humedad durante muchos das y pueden desatar importantes enfermedades foliares en cultivos como tomate, pimentn y parchita maracuy por citar solo algunos ejemplos.

El fenmeno del nio caus inundaciones en Uruguay y Argentina en el ao 2015, afectando al ganado y a importantes superficies, as como sequas en Venezuela y Colombia que impacto la produccin de cultivos como el maz, as como tambin a la ganadera que no tuvo pastos para consumir y disminuy su tasa de crecimiento incrementando la mortandad animal motivado a lafalta de alimentos.

Es distinta la previsin de huracanes que debe tener un citricultor en Repblica Dominicana o en La Florida (EEUU) que un citricultor en Yucatn (Mxico) o en Bejuma (Venezuela). En ese sentido mantener las plantas podadas de porte bajo y drenajes de grandes dimensiones es importante para que los ctricos de Dominicana y de la Florida resistan los embates de la brisa en comparacin a Bejuma donde la probabilidad de un huracn es baja.

El riesgo de inundaciones crean crisis de los cultivos Si hay riesgo de inundacin la estrategia es sembrar a salidas de lluvias cuando la probabilidad de inundacin es menor o considerar cultivos como los pastos y el arroz que resisten mejor la inundacin. Si existe posibilidad de drenar el agua hay que construir drenajes superficiales acordes a las lluvias esperadas, as como drenajes profundos para garantizar la aireacin de los cultivos a nivel de las races en el caso de haber problemas de drenaje subsuperficial, para conocer ms sobre este tema recomendamos visitar el artculo sobre la respiracin vegetal.

El fenmeno del nio y la nia estn muy bien estudiados y de acuerdo a las distintas regiones donde se encuentre l cultivo se puede esperar un exceso de agua o unas sequas, de hecho el sistema de monitoreo internacional del fenmeno del nio puede permitir predecir con meses de anticipacin la probabilidad de ocurrencia de estos fenmenos, es por ello que los agricultores pueden tomar medidas al respecto como por ejemplo sembrar sorgo en lugar de maz en el caso de Venezuela ya que el sorgo resiste mejor la sequa que el maz cuando se espera un fenmeno del nio.

Otra opcin es tomar un seguro agrcola cuando se sospeche que alguno de estos fenmenos puede estar impactando nuestros cultivos, si se desea insistir con la siembra de determinado cultivo como el maz como el caso que analizbamos en el prrafo precedente.

En el caso de los ganaderos en Venezuela pueden hacer ensilaje de sus pastos en la poca de lluvias para alimentar al ganado en la poca seca en especial cuando se esperan fuertes sequas asociadas al fenmeno del nio.

Crisis atribuida a Plagas, malezas y enfermedades:

Las plagas, malezas y enfermedades acostumbran generar procesos de crisis cuando se realiza monocultivo, alta aplicacin de agroqumicos o tecnologas de cultivos transgnicos basados en una sola molcula para el control de las malezas.

Crisis causada por enfermedades

Rotar soya transgnica con resistencia a glifosato con maz transgnico con resistencia a glifosato no tiene sentido porque el control de la maleza se va a realizar con la misma molcula el glifosato, esto significa que tarde o temprano por la presin de seleccin gentica se acumularn malezas resistentes o tolerantes al glifosato y dejar de tener sentido la utilizacin de esta tecnologa, es un error de muchas personas creer que el problema se presenta por la tecnologa transgnica, la razn real del problema es abusar en el uso de una tecnologa y por usar la misma molcula para el control de las malezas en este caso el glifosato.

Igual consideracin se presenta con el maz transgnico con tecnologa BT para el control de gusanos de lepidopteros, ya que exponer a los gusanos a un mismo modo de control genera poblaciones resistentes a esta protena y se pierde a futuro las ventajas de usar una semilla transgnica.

Sembrar repetidamente tomate en un cultivo permite el desarrollo de plagas y enfermedades ms agresivas que conducen a aplicaciones cada vez ms intensas de agroqumicos y finalmente a un proceso de crisis donde los controles son tan intensos que el cultivo pierde viabilidad econmica. Recomendamos leer el artculo sobre rotacin de cultivos para profundizar ms en este tema.

Crisis atribuida a disponibilidad de mano de obra.

La disponibilidad de mano de obra en la agricultura crea procesos de crisis eventualmente en especial en pases con mayor poder adquisitivo donde la poblacin tiene otras formas ms fciles de ganarse la vida, es as que se pueden escuchar de viedos que se pierden por falta de mano de obra para cosechar en Europa o plantaciones de papa que se pierden en el valle de Chirgua en Venezuela ante lluvias cadas en cultivos que no se haban podido cosechar por falta de mano de obra suficiente para recoger todos los cultivos con la celeridad del caso.

La escasez de mano de obra genera crisis

El problema de la disponibilidad de mano de obra se presenta en cultivos que requieren alto consumo de mano de obra en forma muy estacional y debe ser una estrategia nacional, regional o incluso de la misma finca de crear fuentes de empleo que permita mantener a la poblacin trabajando todo el ao, ya que los obreros son seres humanos que necesitan ganarse su sustento de vida todo el ao y no solamente cuando ocurra la cosecha de la papa o cuando est la vendimia de la vid.

Siembras escalonadas en especial a nivel regional permiten crear oferta de fuentes de empleo ms estables en el tiempo, o diversificar los cultivos en la finca permite organizar la produccin para que siempre exista un pico de demanda de mano de obra para que el personal siempre este ocupado de esa forma trabajadores eventuales se convierten en trabajadores fijos y cuando se presente la escases de mano de obra el agricultor siempre tendr personal disponible para sus actividades.

Un ejemplo puede ser en el Valle de Chirgua de Venezuela, en donde se puede hacer una planificacin para que las siembras de papa comiencen en el mes de octubre y se haga la labor en distintas parcelas hasta el mes de diciembre, de esta forma la poblacin de este valle puede tener trabajo desde septiembre picando la papa de los primeros productores hasta abril que se cosechara los ltimos lotes de papa. Para no tener problemas con las plagas, se puede hacer una zonificacin donde las primeras siembras se hacen en el sector La Alcabala y las ltimas siembras se hacen muy lejos en el sector Cariaprima.

La Diversificacin Previene Las Crisis.

La naturaleza ha descubierto por la seleccin natural como defenderse de las condiciones cambiantes y eso incluye la diversidad gentica que est presente en las especies de plantas y animales que se desarrollan en un ecosistema, ante los factores cambiantes que limiten el desarrollo de ciertos individuos como pueden ser fuertes lluvias o un huracn, puede que se disminuyan en forma importante algunos individuos o incremente en forma importante la poblacin de otros pero el ecosistema como tal perdura.

Diversificacin para prevenir crisis

Indudablemente si factores extremos afectan al ecosistema, al final este se ver afectado, tal es el caso del meteorito que caus la extincin de los dinosaurios hace millones de aos, sin embargo an en esa condicin extrema, la diversificacin gentica permiti que ese evento no acabara la vida en el planeta e hizo posible el desarrollo de los mamferos hasta lo que somos hoy en da.

Esto lo planteamos en el sentido de recomendar la diversificacin de fuentes de ingreso, eso se refiere a desarrollar distintos cultivos en una finca y tener fuentes de ingreso de orgenes diferentes, para protegernos de cadas abruptas en el precio de productos agrcolas como ocurre con frecuencia con la papa, el tomate y el repollo por citar pocos ejemplos.

La diversificacin puede ser incluso en formas de produccin como la cra de animales como cerdos y aves junto con la produccin vegetal, ya que esto implica mercados e impacto ante los factores externos muy diferentes.

Tambin puede ser diversificacin en el tiempo y eso nos lleva a la rotacin de cultivos, con estrategias de control de plagas y enfermedades muy diferentes para evitar la generacin de poblaciones resistentes como el discutido con la pretendida rotacin de soya con maz transgnico que en realidad no est produciendo una rotacin de ingrediente activo de herbicida sobre las malezas.

Oportunidades que ofrecen las crisis.

Las crisis en la agricultura, as como las amenazas, siempre crean oportunidades para mejorar.

La crisis de falta de alimento concentrado para animales con FVH

El aumento desmedido del costo del alimento concentrado para animales, permite crear mecanismos alternos de alimentacin como puede ser el forraje verde hidropnico o el forraje verde organopnico. Luego cuando se restituyan los equilibrios en los precios de los alimentos en relacin al costo del animal producido la finca ha adquirido mayor competitividad al desprenderse de la dependencia de alimentos concentrados costosos y lograr cerdos, bovinos y leche a precios ms competitivos que le incrementarn su rentabilidad.

Aquellos emprendedores que atiendan las amenazas y crisis con ms diligencia y rapidez van a ser ms competitivos y van a tener la oportunidad de ganar ms dinero.

La presencia de plagas y enfermedades limitantes para el cultivo por un excesivo uso de agroqumicos crea la oportunidad de desarrollar un programa de manejo integrado de plagas y enfermedades, o mejor an un sistema de produccin orgnico que reducir a largo plazo el consumo de estos insumos.

El calentamiento global, junto con el proceso de desertificacin de las zonas agrcolas crea la oportunidad de desarrollar un sistema de pastoreo racional que mejora las condiciones de suelo, retiene mas humedad, aumenta la carga animal del pastizal y permite alcanzar una condicin ms competitiva a mediano plazo.

Escasez de mano de obra crea la oportunidad de mecanizar los procesos desarrollando cosechadoras y sembradoras mecnicas para ciertos cultivos tal como se ha desarrollado la produccin de oliva en Europa o el tomate en el estado de California (EEUU).

Consideraciones finales ante las crisis.

Gran parte de las crisis pueden ser atendidas haciendo la planificacin debida, creando la matriz DOFA y dejando muy claro las amenazas potenciales a las cuales estn sometida nuestras fincas y empresas.

Indudablemente no nos debemos volver paranoicos y tratar de controlar todos los factores de riesgo todo el tiempo porque no vamos a poder protegernos de todos y al final la produccin no tendr niveles de rentabilidad, por el dinero gastado protegindonos de amenazas con baja probabilidad de ocurrencia. Es imperativo clasificar las amenazas y detectar cuales son capaces de generar ms crisis y atender primero a las ms relevantes y progresivamente a las menos relevantes.V Si es importante conocer los principales factores de riesgo y trabajar en consecuencia.

El programa de asistencia tcnica por internet de Agro-tecnologia-tropical.com, ayuda a los agricultores a detectar estas amenazas y a desarrollar planes de contingencia ante estos inconvenientes.

Para conocer nuestro programa de asistencia tcnica por internet les invitamos a hacer clic en el siguiente link:

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