La Conductividad Eléctrica  del Agua de Riego

 

Autor: Ing. Fernando Hernández

El agua de cada lugar es diferente, los requerimientos de los cultivos también varían de lugar en lugar, en este documento analizaremos la conductividad eléctrica  que debe tener el agua de riego para ser apta para los cultivos y discutiremos que se debe hacer para ajustarla a las necesidades de los cultivos tanto a campo abierto, como dentro de los invernaderos en las zonas tropicales.

Sintomas de alta conductividad eléctrica

 

Que es La conductividad eléctrica en el agua.

 

Dependiendo del contenido de sales y fertilizantes del agua se afecta la conductividad eléctrica del agua de riego que es mayor si el agua posee muchos fertilizantes o sales en  solución y es menor si posee pocas sales o fertilizantes.

La conductividad eléctrica se mide en dSiemens/cm.,  que es equivalente a un mMohs/cm y es el inverso de la resistencia eléctrica medida en Ohms.  del agua a la electricidad con electrodos colocados a un centímetro de distancia.

Que efecto tiene la conductividad eléctrica en las plantas

 

Cuando la conductividad eléctrica del agua de riego después de haber inyectado los fertilizantes  o de la solución del sustrato es muy baja significa que nos estamos quedando cortos en la fertilización y debemos incrementar la intensidad del abonado ya que las plantas están absorbiendo todo el abono que le ponemos, si la conductividad eléctrica sube significa que le estamos colocando mucho abono o que las plantas no lo están absorbiendo.

La conductividad eléctrica debe ser medida todos los días en cultivos dentro de invernaderos creciendo en sustratos artificiales o en hidroponía directa si usa técnicas como el NFT u alguna otra donde las raíces estén suspendidas en el agua directamente.

Cuando la conductividad eléctrica es mayor las plantas tienen que hacer mayor gasto de energía para absorber el agua y se secan con mas facilidad, para que un cultivo creciendo en condiciones de alta conductividad eléctrica se mantenga sano el suelo o sustrato debe permanecer húmedo y no secarse bajo ningún concepto.

Las plantas tienen diferentes niveles de tolerancia a la salinidad, la campeona es la remolacha que tal vez sea el cultivo que mejor tolera la salinidad expresada en conductividad eléctrica del agua en la solución del suelo o sustrato.

Otros cultivos que toleran bien la salinidad del agua es el tomate, el melón y el pepino. El pimentón es menos tolerante y la lechuga es bastante susceptible a la presencia de sales en el agua produciendo quemados en los bordes de las hojas si los niveles de conductividad eléctrica se disparan.

Una conductividad eléctrica baja de la fuente de agua antes de incorporar los fertilizantes significa que tenemos una excelente oportunidad de hacer un abonado intenso al cultivo produciendo excelentes rendimientos, por el contrario si la fuente de agua tiene altos contenidos de sales, es un problema, ya que debemos manejar la fertilización con cuidado, para que no se afecten los cultivos.

Origen del problema de la conductividad eléctrica del agua de riego.

Hay problemas de salinidad cuando se riega con agua de pozo que extrae agua expuestas a capas geológicas ricas en sales por haber estado antiguamente bajo el nivel del mar.

Si los ríos o pozos  están cerca del mar este puede incrementar la conductividad eléctrica del agua de los mismos al mezclarse el agua de mar con el agua dulce, la brisa marina también trae sales que se depositan en los cuerpos de agua aumentando la salinidad.

Los pozos y las aguas presentes en zonas áridas como la Península de la Goajira o la Península de Paraguaná al norte de Suramérica  tienden a ser salinas, sitios con intensas precipitaciones tienden a tener aguas poco salinas.

Finalmente hay problemas de salinidad cuando se toma el agua de un río que eventualmente recolectó aguas residuales de ciudades ricas en nutrientes o drenajes de otras parcelas que fueron abonadas con fertilizantes de una forma intensa, para conocer un poco mas del tema recomendamos leer el artículo sobre las fuentes de agua para riego.

 

La Conductividad Eléctrica y los Fertilizantes en el Suelo.

Los fertilizantes que puede contener el agua de riego son nitratos, fosfatos, cloruros, carbonatos  o sulfatos de calcio, magnesio o potasio dependiendo de la fuente de agua, para ello recomendamos hacer análisis químico de aguas y una vez definido el contenido de esos nutrientes, reducir o eliminar  el aporte de fertilizantes ricos en esos nutrientes para ajustarlo a las necesidades del cultivo, esto puede representar un enorme ahorro al agricultor si los niveles de nutrientes son moderados pero puede ser una pesadilla si los niveles de nutrientes son excesivos.

En nuestro programa de asistencia técnica pudimos constatar el caso de unos invernaderos ubicados en el valle de Chirgua en el estado Carabobo en Venezuela, que redujo el consumo de nitrato de calcio al percatarse de sus niveles de calcio en el agua de riego con el consecuente ahorro e incremento en la rentabilidad, por otro lado otro agricultor en el valle de Aguirre en el mismo estado, cuyos niveles de calcio en el agua de riego limitan la producción al bloquear el potasio produciendo frutos pequeños y requiriendo mas consumo de potasio que el habitual con el consecuente incremento en los costos.

Si hay mucho cloruro la opción es aumentar el contenido de nitratos por encima de lo que requiere el cultivo,  el nitrato frena la absorción de cloro por las plantas debido a que son elementos antagonistas.

Si hay mucho calcio o magnesio se puede subir la cantidad de potasio para tratar de equilibrar la relación calcio/potasio y la relación magnesio/potasio.

Igualmente cuando es el sodio el elemento que está alto entonces debemos incrementar la fertilización con potasio, sin embargo debemos saber que el sodio sustituye parcialmente al potasio en sus procesos metabólicos y un nivel ligeramente alto puede ser una bendición en ahorro de fertilizantes potásicos y en mejora de la calidad en especial de los tomates y melones  a los cuales se les mejora el sabor con sodio, conocido es en Venezuela el caso del tomate margariteño o del melón paraguanero ambos regados con aguas ricas en sodio.

Si  lo que abunda es el carbonato y el bicarbonato de calcio y magnesio, se puede regar con ácido nítrico para neutralizar el carbonato y el bicarbonato produciendo nitrato de calcio y magnesio que posteriormente lo utilizará la planta como nutriente, si utiliza sulfato de potasio como fertilizante se producirá sulfato de calcio y magnesio que son poco solubles en agua y taparán los goteros.

Manejo de la conductividad eléctrica en los sustratos y su relación con el agua de riego

En los sustratos dentro de los invernaderos se puede hacer riego excedentario que produzca agua de drenaje para extraer el exceso de sales no utilizados por el cultivo, es entendido que esta agua de drenaje es altamente contaminante si se deposita en ríos y lagos, pero es beneficioso si se utiliza para regar cultivos a campo abierto, recomendamos leer el artículo sobre impacto ambiental de los invernaderos.

En los cultivos a campo abierto se puede regar en forma excedentaria para favorecer la infiltración y lixiviación del exceso de sales a las capas profundas del suelo y reducir el problema de sales en la capa superficial, pero siempre se debe usar agua con baja conductividad eléctrica.

A mayor conductividad eléctrica en el agua, la cantidad de riego excedentaria debe ser mayor, si el suelo es el que posee conductividad eléctrica alta entonces debemos regar con agua poco salina para bajarle la conductividad al suelo.

El agua de lluvia es ideal para  reducir la salinidad de los suelos, sin embargo el problema de salinidad en los suelos y en el agua de riego suele ocurrir en las zonas áridas donde llueve poco.

 

El tema de la conductividad eléctrica es muy complejo y excesivamente importante para no prestarle atención, si usted tiene dudas sobre la conductividad eléctrica no dude en escribirnos a nuestro correo electrónico comentarios@agro-tecnologia-tropical.com o visite nuestro programa de asistencia técnica por internet

 

Advertencia: este texto ha sido escrito para dar información a los agricultores, por lo tanto  los estudiantes, profesores y científicos deben visitar el artículo sobre extensión agrícola para ver el alcance de nuestra página web

 

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